Adicto a la distracción

Una tarde, a principios de este verano, abrí un libro y me encontré leyendo el mismo párrafo una y otra vez, media docena de veces antes de concluir que era imposible continuar. No podía simplemente tomar la atención necesaria.

Yo estaba horrorizado. A lo largo de la vida, la lectura de libros ha sido una fuente profunda y constante de placer, aprendizaje y comodidad. Ahora los libros que regularmente compraba se amontonaban cada vez más en mi mesita de noche, mirándome con un reproche silencioso.

En lugar de leerlos, pasé demasiadas horas en línea, revisando los números de tráfico del sitio web de mi empresa, comprando medias más coloridas en Gilt y Rue La La, a pesar de que tenía más de lo que necesitaba, y también culpable por tomar fotos con títulos irresistibles como "Las estrellas del niño torpes que se hicieron atractivas".

Durante la jornada laboral, revisé repetidamente mi dirección de correo electrónico todo lo que quería admitir y pasé demasiado tiempo buscando noticias sobre la campaña presidencial, y la elección duró más de un año.

"La red está diseñada para ser un sistema de interrupción, una máquina destinada a dividir la atención", explica Nicholas Carr en su libro "The Shallows: lo que Internet está haciendo a nuestros cerebros". "Aceptamos con gusto la pérdida de concentración y la concentración, la división de nuestra atención y la fragmentación de nuestros pensamientos, a cambio de la riqueza de información convincente o al menos perjudicial que recibimos".

La adicción es el impulso implacable hacia una sustancia o actividad que se vuelve tan compulsiva que eventualmente interfiere con la vida cotidiana. Con esta definición, casi todos los que conozco dependen en cierta medida de Internet. Probablemente ha reemplazado el trabajo en sí mismo como nuestra adicción más sancionada socialmente.

Según una encuesta reciente, el empleado promedio toma alrededor de seis horas por día por correo electrónico. Esto no cuenta el tiempo dedicado a las compras en línea, la búsqueda o el mantenimiento de las redes sociales.

El deseo del cerebro por la novedad, la estimulación constante y la gratificación inmediata crea algo llamado "ciclo de constricción". Como ratones de laboratorio y adictos a las drogas, cada vez más necesitamos lograr el mismo efecto.

El acceso ilimitado a nueva información también puede sobrecargar nuestra memoria de trabajo. Cuando alcanzamos la sobrecarga cognitiva, nuestra capacidad para transferir el aprendizaje a la memoria a largo plazo se deteriora significativamente. Es como si nuestro cerebro se hubiera convertido en un vaso lleno de agua y algo más derramado comenzara a derramarse.

He sabido todo esto desde hace mucho tiempo. Comencé a escribir sobre eso hace 20 años. Se lo enseño a los clientes todos los días. Nunca creí realmente que pudiera ser tan cierto para mí.

La negación es la primera defensa de cada drogadicto. Ningún obstáculo para la curación es mayor que la capacidad infinita de racionalizar nuestros comportamientos compulsivos. Después de años de sentir que me estaba manejando bastante bien, caí el invierno pasado en un intenso período de viaje, mientras que también traté de manejar un negocio de consultoría en crecimiento. Al comienzo del verano, de repente me di cuenta de que no estaba manejando bien y no me sentía bien.

Además de pasar demasiado tiempo en Internet y prestar menos atención, no comía los alimentos correctos. Bebí demasiados refrescos de dieta. Estaba bebiendo un segundo cóctel durante la noche con demasiada frecuencia. Ya no practicaba todos los días, ya que tenía casi toda mi vida.

En respuesta, creé un plan irracionalmente ambicioso. Durante los siguientes 30 días, trataría de corregir estos comportamientos, y muchos otros, todos a la vez. Fue un ataque de grandeza. Recomiendo exactamente el enfoque opuesto a los clientes todos los días. Pero racionalicé que nadie está más comprometido a superarse a sí mismo que yo. Estos comportamientos están todos relacionados. Yo puedo hacerlo

El problema es que los humanos tenemos una reserva muy limitada de voluntad y disciplina. Es mucho más probable que tengamos éxito al tratar de cambiar un comportamiento a la vez, idealmente a la misma hora cada día, de modo que se convierta en un hábito, que requiera cada vez menos energía para mantenerse.

Tuve algo de éxito en esos 30 días. A pesar de la gran tentación, dejé de beber refrescos y alcohol. (Tres meses más tarde todavía me olvido de la bebida dietética). También renuncié al azúcar y los carbohidratos como las papas fritas y la pasta. Volví a hacer ejercicio regularmente.

Fallé completamente en un solo comportamiento: para reducir el tiempo empleado en Internet.

Mi compromiso inicial fue limitar mi vida en línea a revisar el correo solo tres veces al día: cuando me desperté a la hora del almuerzo y antes de llegar a casa al final del día. El primer día, me las arreglé hasta media mañana, y luego colapsé por completo. Yo era como un adicto tratando de resistir una magdalena mientras trabajaba en una panadería.

Lo que rompió mi decisión esa primera mañana fue la sensación de que tenía que enviar un correo electrónico a alguien sobre un asunto urgente. Si acabara de escribir y presionar "Enviar", me dije a mí mismo, entonces realmente no me conectaría.

Lo que no consideré fue que los nuevos correos electrónicos se estaban descargando en mi bandeja de entrada mientras escribía el mío. Ninguno de ellos solicitó una respuesta inmediata, sin embargo, me resultó imposible resistirme a echar un vistazo desde el primer mensaje que mostraba un tema atractivo. Y el segundo. Y el tercero.

En unos momentos, volví a un ciclo autosuficiente. Al día siguiente, dejé de intentar reducir mi vida digital. En cambio, me dirigí a la tarea más simple de resistir la dieta basada en sodio, alcohol y azúcar.

Aun así, estaba decidido a revisar mi desafío de Internet. Varias semanas después del final del experimento de 30 días, dejé la ciudad por un mes de vacaciones. Fue una oportunidad para centrar mi voluntad limitada en un solo objetivo: liberarme de Internet en un intento de recuperar el control de mi atención.

Ya había dado el primer paso en mi recuperación: admitir mi impotencia para desconectarme. Ahora era el momento de desintoxicarse. Interpreté el segundo paso tradicional: la creencia de que un poder superior podría ayudar a restaurar mi cordura, de una manera más secular. Mi hija de 30 años se convirtió en la más poderosa, habiendo desconectado mi teléfono y mi computadora portátil tanto de mi correo electrónico como de la Web. Incapaz de los conocimientos tecnológicos, no tenía idea de cómo reconectar uno.

Me dejé accesible a través del texto. En retrospectiva, me estaba aferrando a una balsa salvavidas digital. Solo un puñado de personas en mi vida se comunican conmigo a través del texto. Desde que estaba de vacaciones, eran en su mayoría miembros de mi familia, y las letras se referían principalmente a dónde reunirse en varios puntos durante el día.

Durante esos primeros días, sufrí picaduras de retiro, especialmente el hambre de llamar a Google y buscar respuestas a algunas preguntas que han surgido. Pero cada día que pasaba fuera de línea, me sentía más relajado, menos ansioso, más capaz de concentrarme y menos ansioso por la siguiente instantánea de la estimulación instantánea, pero de corta duración. Lo que le pasó a mi cerebro es exactamente lo que esperaba que sucediera: comenzó a calmarse.

Había traído más de una docena de libros de diferente dificultad y extensión a mis vacaciones. Comencé con un ensayo breve y luego pasé a escribir un poco más, ya que empecé a sentirme más tranquilo y mi atención se volvió más fuerte. Finalmente me acerqué a "El emperador de todas las enfermedades", la brillante pero a veces compleja biografía del cáncer de Siddhartha Mukherjee, que había permanecido en mi biblioteca durante casi cinco años.

A medida que pasaban las semanas, pude dejar de lado mi necesidad de más datos como fuente de gratificación. En cambio, pasé a las novelas, que terminaron mis vacaciones al leer accidentalmente la novela de 500 páginas de Jonathan Franzen, "Pureza", a veces durante horas a la vez.

Estoy de vuelta al trabajo ahora, y por supuesto estoy de nuevo en línea. Internet no desaparecerá y seguirá consumiendo gran parte de mi atención. Mi objetivo ahora es encontrar el mejor equilibrio posible entre el tiempo en línea y el tiempo libre.

Me siento más en control. Soy menos receptivo y más intencional sobre dónde pongo mi atención. Cuando estoy en línea, trato de resistirme a navegar en un estado de letargo. Con la mayor frecuencia posible, trato de preguntarme: "¿Es esto realmente lo que quiero hacer?" Si la respuesta es no, la siguiente pregunta es: "¿Qué podría hacer para hacerme sentir más productivo, satisfactorio o relajado?"

Ahora también hago mi trabajo para hacer actividades más absorbentes como parte de mis días. Por encima de todo, continué leyendo libros, no solo porque los amo, sino también como una práctica continua de generar atención.

He mantenido mi ritual durante mucho tiempo para decidir la noche anterior sobre lo más importante que puedo hacer a la mañana siguiente. Este es mi primer trabajo casi todos los días, de 60 a 90 minutos sin interrupción. Luego, tomo un descanso de 10 a 15 minutos para calmar mi mente y renovar mi energía.

Si tengo otro trabajo durante el día que requiere concentración prolongada, me desconecto completamente durante los períodos designados, repitiendo mi ritual matutino. En la noche, cuando subo a la habitación, casi siempre dejo mis dispositivos digitales en la planta baja.

Finalmente, me siento comprometido ahora a tomar al menos una vacación sin publicidad todo el año. Tengo la rara libertad de tomarme unas semanas a la vez, pero he aprendido que incluso una semana fuera de línea puede ser profundamente restauradora.

De vez en cuando, me encuentro volviendo a una imagen inquietante del último día de mis vacaciones. Estaba sentada en un restaurante con mi familia cuando un hombre de 40 años entró y se sentó con su hija, tal vez de 4 o 5 años y adorable.

Casi inmediatamente, el hombre volvió su atención a su teléfono. Mientras tanto, su hija era un vórtice de energía e inquietud, se levantó en el asiento, rodeó la mesa, saludó y puso caras para atraer la atención de su padre.

Excepto por breves momentos, él falló y después de un tiempo ella se rindió. El silencio parecía ensordecedor.

Author: Emision

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *