Cómo el estrés infantil puede afectar la salud mental en adultos.

– Di Joi Bellis

El estrés es algo que tendemos a asociar principalmente con la edad adulta. Asociamos fuertemente el estrés con las condiciones en la vida adulta, como trabajar, construir relaciones personales, matrimonio, asuntos financieros, etc. Pero el estrés infantil es también un punto crítico.

Los estudios científicos establecidos indican que los niveles de estrés y las condiciones adversas de salud mental que experimentamos como adultos Puede resultar del estrés experimentado durante la infancia..

La infancia, en la imaginación de los adultos, es un período de la vida caracterizado por la libertad, el juego y la inocencia. En otras palabras, la infancia es libre de preocupaciones. Es posible que los niños no tengan que preocuparse por ganar dinero o ahorrar para la jubilación. pero los niños experimentan estrés en varias formas

Los niños criados en hogares abusivos, zonas de guerra u otras condiciones empobrecidas experimentan formas severas de estrés y trauma. Algunos padres y tutores pueden creer que los niños eventualmente podrían crecer fuera de estas condiciones. Pero la ciencia indica que los efectos del estrés infantil pueden durar toda la vida.

Si no está contento o no está mentalmente satisfecho, puede encontrar estos problemas enraizados en los eventos de la infancia. Pero antes de explorar esta posibilidad, echemos un vistazo a cómo el estrés infantil puede afectar a las personas de una manera que las afecta negativamente como adultos.

El estrés infantil aumenta el riesgo de depresión en adultos

Un conocido proyecto de investigación, titulado Experiencias Adversas en la Infancia (ACE), encontró fuertes vínculos entre el estrés infantil y la salud mental en la edad adulta.

El estudio masivo se realizó durante un largo período para observar a los niños que crecían en la edad adulta. Los científicos siguieron a los niños que habían experimentado lo que se denominan «efectos adversos» y observaron cómo fueron los adultos.
Los efectos negativos que los niños han experimentado incluyen ambientes domésticos abusivos, padres alcohólicos, malos tratos y negligencia. En otras palabras, los investigadores se enfocaron en condiciones que sin duda causarán condiciones estresantes recurrentes para niños menores de 5 años.

Quizás no sea demasiado sorprendente, los investigadores encontraron que los niños que tuvieron eventos adversos durante la infancia tenían más probabilidades de deprimirse cuando eran adultos. Los investigadores también encontraron que la infancia estresante llevó a un comportamiento problemático en la edad adulta, como el abuso de sustancias.

Era muy probable que los niños en el estudio hubieran intentado suicidarse cuando alcanzaron la edad adulta. En general, los problemas de salud mental que resultan del estrés infantil han afectado negativamente el «potencial de vida» de los adultos.

Es decir, la capacidad de los jóvenes para graduarse de la universidad o la escuela secundaria, obtener buenas calificaciones y permanecer empleados ha sido influenciada por las condiciones resultantes del estrés infantil.

Estos adultos han sufrido una gran cantidad de problemas, como la falta de días de trabajo más que el promedio de adultos del mismo grupo de edad. Aquellos que sufren de depresión también estaban en riesgo de padecer enfermedades como trastornos del sueño.

El estrés infantil hace que los adultos sean menos optimistas y poco motivados

Es fácil comprender que se estresaría a un niño que vive en un hogar abusivo. ¿Pero este estrés causa problemas para estos niños cuando son adultos?

Un investigador de la Universidad de Duke realizó un estudio para examinar esta pregunta. Este fue un largo estudio. El proyecto observó (PDF) a 72 niños, principalmente de origen afroamericano, durante dos décadas en sus vidas.

Todos los niños en este estudio crecieron en ambientes domésticos estresantes. Algunos han experimentado violencia doméstica o han crecido con padres que tenían problemas de abuso de sustancias. Otros tenían padres divorciados, luchando con el dinero o enfrentando varias dificultades.

Cuando los chicos cumplieron 26 años, los científicos los dejaron entrar y jugar a las cartas mientras escaneaban sus cerebros. El autor del estudio quería saber cómo respondían los hombres a la recompensa y al éxito.

Los resultados no fueron menos que impactantes. Los científicos han descubierto que una parte del cerebro conocida como estriado ventral En estos hombres mostró un comportamiento lento..

la estriado ventral simplemente se puede describir como la parte del cerebro que procesa la recompensa. Consiste en vías neuronales y desempeña un papel importante en la motivación de la guía.

Debido a que las capas ventrales de los sujetos del estudio no funcionaron tan bien, Estos hombres tenían poca motivación, mala auto-concepción y bajos niveles de optimismo..

Al crecer, los niños de hogares estresantes mostraron una actividad débil en el estriado ventral, un área del cerebro que procesa la recompensa. En el nivel de comportamiento, estos hombres no estaban motivados y optimistas. Haga clic para twittear

Aún más sorprendente es el hecho de que el estrés infantil ha mostrado un mayor impacto en el cerebro de los adultos que el estrés en los adolescentes. Algunos de los adultos en el estudio mostraron una actividad reducida en partes del cerebro relacionadas con la depresión y el buen humor. Esta condición fue observable solo en sujetos que habían experimentado eventos estresantes cuando tenían entre 5 y 9 años de edad.

Los investigadores no encontraron patrones cerebrales similares en sujetos que habían experimentado estrés en los años escolares entre las edades de 9 y 12 años o adolescentes de 13 a 17 años.

Este estudio particular mostró que la infancia. El estrés puede alterar fundamentalmente la química cerebral en los niños. que llevan a la vida adulta. Como el autor principal del estudio ha escrito, los eventos estresantes de la infancia se «incorporan biológicamente».

Sigue mostrandolo Los más jóvenes son los más vulnerables al estrés., tanto biológica como psicológicamente.

El estrés infantil puede aumentar el riesgo de problemas de memoria

Los efectos del estrés en la infancia no se limitan a trastornos del estado de ánimo como la depresión. Investigaciones recientes han encontrado que el estrés infantil puede hacer que los adultos sean más vulnerables a problemas como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades del sistema inmunológico y problemas de memoria como la demencia.

Un importante estudio enfocado en este problema particular ha seguido a 1,000 niños nacidos en los años 70 en Nueva Zelanda y 2,200 niños nacidos en los años 90 en Gran Bretaña. Los científicos han evaluado el estrés de su «biomarcador» o los indicadores de cambios físicos ocultos causados ​​por el estrés infantil.

Los investigadores eligieron dos grupos de niños de dos países para verificar los factores sociológicos. Los resultados en ambos grupos fueron sorprendentemente similares. En el grupo de Nueva Zelanda, los niños que sufrieron abusos mostraron niveles más altos de biomarcadores a una edad temprana.

Estos biomarcadores observados incluyeron niveles elevados de glóbulos blancos, la presencia de fibrinógeno y proteína C reactiva. Estos términos de fantasía indican algo que todos pueden entender: inflamación.

Los niños que fueron maltratados mostraron niveles más altos de biomarcadores de inflamación a una edad temprana. Haga clic para twittear

En el grupo británico de niños observado por científicos, encontraron biomarcadores similares. Los niños se manifestaban. Signos de inflamación ya a la edad de 12 años.. Los cambios físicos fueron predeciblemente acompañados por trastornos del estado de ánimo como depresión y ansiedad en algunos niños.

La inflamación suena bastante inofensiva para las personas normales. Sin embargo, esta es una afección grave que, si no se trata, puede causar afecciones como una enfermedad cardíaca, uno de los mejores asesinos del mundo.

Para ser claros, no todos los niños que experimentaron estrés severo infantil asociado con el maltrato tenían biomarcadores para la inflamación. Los científicos no estaban seguros de por qué algunos lo hicieron y otros no. Es importante tener en cuenta que una gran cantidad de niños mostraron estos biomarcadores.

El estado de salud mental después del estrés infantil es casi inevitable.

Una de las preguntas más apremiantes sobre el estrés infantil es si las casas de apoyo vital posteriores podrían mejorar los resultados para aquellos que han sufrido. Al menos un estudio indica que, lamentablemente, no es así.

Un estudio de referencia examinó a un grupo de niños rumanos que habían sido adoptados por familias británicas. Los niños pasaron los primeros tres años de su vida en orfanatos en la Rumania poscomunista, donde experimentaron condiciones estresantes como la falta de atención, una nutrición inadecuada y una higiene deficiente.

Los niños, adoptados por las familias inglesas, pasaron unos veinte años en un ambiente de apoyo, amoroso y rico, claramente diferente de los pobres orfanatos de los que provenían. Los investigadores querían saber si el ambiente positivo más adelante en la vida negaba los efectos adversos experimentados muy temprano en la vida.

Los investigadores utilizaron cuestionarios y pruebas médicas para determinar el desarrollo cognitivo y conductual de los niños durante su adolescencia y mediados de los años veinte. Los resultados dependieron en gran medida de cuánto tiempo habían estado los niños en los orfanatos.

Los sujetos que habían permanecido en orfanatos por hasta 6 meses no eran muy diferentes de los adultos nacidos en Inglaterra. En este sentido, la tasa de problemas de salud mental que experimentaron fue en gran parte paralela a las tasas promedio en Gran Bretaña.

La historia es drásticamente diferente para la mayoría de los sujetos que habían estado más tiempo en los orfanatos. Esta cohorte indicó tasas más altas de problemas de salud mental, como autismo, falta de atención y problemas de comportamiento.

Como adulto, este grupo tenía menos probabilidades que el británico promedio de tomar o tener resultados escolares. Solo uno de cada cinco de estos sujetos indicó un desarrollo mental normal a la par con el inglés promedio.

Los autores del estudio concluyeron que el estrés en la primera infancia es de larga duración, aunque los niños se encuentran más tarde en un ambiente más positivo.

El estrés en la primera infancia es duradero, aunque los niños se encuentran más tarde en un ambiente más positivo. Haga clic para twittear

Palabras finales

El estrés en la primera infancia, cuando los niños tienen menos de 9 años, influye en el desarrollo mental, social y cognitivo que dura hasta la edad adulta. El estrés infantil está fuertemente vinculado a episodios más altos de depresión y ansiedad en adultos. Pero el problema no se detiene ahí.

El estrés en la vida temprana puede alterar la química cerebral en los niños, lo que los hace propensos a una gran cantidad de problemas de salud mental en adultos. El desarrollo atrofiado en algunas partes del cerebro no es reversible más adelante en la vida. Esto ciertamente afectaría la calidad de vida que estos niños pueden tener como adultos.

Continúa demostrando que la prevención es la clave para combatir los efectos a largo plazo del estrés infantil. Lo que importa es el cuidado adecuado de los niños en la primera infancia y actuar lo antes posible para salvar a los niños en la pobreza.

Si usted es un adulto que sufre de trastornos mentales, como depresión, debe tener en cuenta que las condiciones de la primera infancia pueden haber contribuido a la enfermedad. Se recomienda encarecidamente hablar con un profesional de la salud sobre el estrés infantil y cómo podría verse afectado.

(Descubre las 10 estrategias simples pero efectivas para vencer el estrés).

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Bio Autor: Joi Bellis es un estudiante graduado de San Francisco que cursa una maestría en psicología clínica. Su área de investigación se centra en los trastornos del sueño y la terapia. Sus otras pasiones incluyen el yoga y la escritura para The Sleep District. Puedes encontrar sus otros trabajos en Facebook o enviarles uno rápido. Tweet.


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Author: Emision

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