Coronavirus: los riesgos reales y los prejuicios humanos detrás del pánico

Nota: esto fue escrito originalmente para mi boletín semanal. Puedes registrarte aquí.

Bienvenido a una edición especial del coronavirus de MFM, el único boletín semanal que se niega a cancelar sus vuelos y cree que comer frutas y verduras es más útil que usar una máscara. Cada semana, este boletín divide tres ideas que generalmente giran en torno a la psicología social, los sesgos cognitivos y una filosofía ligera.

Esta semana, me gustaría utilizar el coronavirus como un estudio de caso para hablar sobre la diferencia entre el riesgo sistémico y el riesgo individual, porque algunas personas están mucho más preocupadas por esto que otras y qué tipos de sesgo cognitivo nos afectan a todos.

Luego prepare el desinfectante para manos. Esto será largo

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1. La verdadera razón para quedarse en casa

Hace unas semanas, cuando escribí sobre el coronavirus, di dos predicciones. En primer lugar, esto se extenderá por todo el planeta y probablemente sea inevitable que la mayoría de nosotros lo entendamos en algún momento. En segundo lugar, es probable que sea mucho menos mortal que los números que salieron inicialmente de China.

Ambas ideas parecen cada vez más sinceras con cada semana que pasa. China no estaba preparada cuando ocurrió la epidemia y desde entonces ha tomado medidas drásticas para contener las infecciones. Además, en la gran mayoría de los casos (más del 80%) las personas tienen síntomas leves, similares a un resfriado o gripe común. De hecho, los síntomas para muchos son tan leves que ahora se sospecha que una gran cantidad de personas que tienen el virus no lo saben.

Lo que estamos viendo ahora es un aumento de la cuarentena: personas que se quedan en casa, que trabajan desde casa, conferencias y eventos cancelados (por ejemplo, SXSW), vuelos cancelados, ciudades y vecindarios bloqueados. Todas estas cosas parecen drásticas frente a lo que la mayoría de las personas equipara como una influencia realmente fuerte. Como tal, parece que la mayoría de las personas lo están descargando como otro caso en el que los medios reaccionaron exageradamente a la nada.

Increíblemente, no estoy de acuerdo. Y lo digo como alguien que recientemente escribió un artículo de 30 páginas que critica a los medios por reaccionar exageradamente. Entonces, no todos los días admito que el pánico mediático probablemente no sea solo una cosa inventada.

Ahora mire, sé que la gripe mata a un montón de personas cada año y entiendo que esto es realmente peligroso solo para personas mayores de 70 años y entiendo que el mercado de valores se ha desplomado más que un inodoro roto en el pasado unas semanas

Pero lo que es importante entender es que el objetivo de las cuarentenas no es evitar que todos nos enfermemos. El objetivo de la cuarentena es reducir la propagación del virus lo suficiente como para evitar la sobrecarga del sistema de salud.

Alrededor del 10-15% de las personas infectadas tienen que ir al hospital. En este momento, los epidemiólogos dicen que podemos esperar que entre el 40 y el 70% de la población mundial se infecte en el próximo año. Digamos que es una exageración y vamos con un 30% más conservador. En los Estados Unidos, esto significa alrededor de 110 millones de personas que enferman. Y de estos 110 millones, más de 10-15 millones o más necesitan una cama de hospital.

Aún así, Estados Unidos tiene solo 924,000 camas de hospital … y aproximadamente dos tercios de ellas están llenas de personas con cáncer y mierda en cualquier momento.

Entonces, permanecer en casa, desde el punto de vista del riesgo individual, parece superfluo y una reacción excesiva, desde el punto de vista del riesgo sistémico, es lo único prudente. Mientras más personas salen, más rápido se propaga esto y más rápido se propaga, más hospitales se inundan y más hospitales se inundan, más personas mueren innecesariamente.

Es así de simple.

Entonces no, tú y yo no moriremos. Demonios, ni siquiera podíamos enfermarnos. Pero podríamos enfermar a otros y esto podría hacer que otros mueran. Entonces … Yay.

2. Elija su veneno: ¿crisis de salud o crisis económica?

Si pone en cuarentena a grandes áreas de la población, ahora ha creado otra situación para usted: el congelamiento del comercio.

Se estima que el 30% de las pequeñas empresas en China están cerradas en este momento. Japón cerró todas sus escuelas en marzo, enviando a casi un millón de maestros sin trabajo a casa. Millones de trabajadores teletrabajan en lugar de ingresar a la oficina, lo que probablemente cause una caída en la productividad. Miles de vuelos, cruceros, conferencias y eventos se cancelan en todo el mundo.

Si hace lo prudente para la salud de la población, introduce un nuevo riesgo sistémico: la recesión económica. Pero si evita una recesión económica al alentar a las personas a vivir sus vidas normalmente, el riesgo de una crisis de salud pública se agrava.

Es interesante ver diferentes culturas que adoptan diferentes enfoques para este rompecabezas. Algunos países están claramente más dispuestos a renunciar a la estabilidad económica por razones de salud pública. Otros países están dispuestos a arriesgarse a una crisis de salud por razones de estabilidad económica a corto plazo.

La política en los Estados Unidos hasta ahora ha sido principalmente: "Nada que ver aquí, seguir adelante". Trump comparó públicamente el virus de la gripe y le dijo a la gente que cree que desaparecerá misteriosamente. La población sigue sometida a pruebas y los hospitales están mal equipados. Todo parece diseñado para minimizar el pánico y las repercusiones del mercado de valores en lugar de maximizar la seguridad. En los Estados Unidos, como siempre, "es la economía, estúpido".

Compare eso con las respuestas en China, Italia y Corea del Sur, donde ciudades y vecindarios enteros han sido puestos en cuarentena, y los gobiernos administran miles de pruebas al día a prácticamente cualquier persona que se harta de algo. Como resultado, el número de infecciones en Italia y Corea se está disparando en comparación con otros países desarrollados, lo que hace que parezcan cero para esto. Pero supongo que a la larga saldrán mucho mejor que la mayoría.

Y luego, como siempre, está la solución de Corea del Norte, en la que la primera persona que dio positivo por el coronavirus fue sacada y asesinada. Bueno, supongo que es una forma de responder.

3. Nuestros sesgos cognitivos en acción

He escrito mucho en el pasado sobre cuán imprecisas son nuestras mentes y formamos creencias incorrectas basadas en sentimientos irracionales.

El coronavirus es interesante porque las personas parecen entrar en modo de pánico o rechazo. ¿O es, "El mundo se está acabando!" o "¿Cuál es el gran problema?"

La verdad es, como siempre, en algún lugar en el medio. Individualmente, la mayoría de nosotros no está muy en riesgo. Sistémicamente, estamos en gran riesgo. Son estos escenarios, donde hay una gran discrepancia entre los riesgos individuales y sistémicos, que la mierda generalmente está desordenada.

Esto se debe a que nuestras mentes no pueden ver las cosas a través de la forma en que nos influyen, no de cómo afectan al país, la comunidad o el mundo. Tenemos debilidades cognitivas cuando se trata de tales cosas, y no, no me refiero solo a ser malo en matemáticas. Por ejemplo:

  • Todos tendemos a pensar linealmente, no exponencialmente – Paul Graham tenía un excelente tweet sobre lo que dijo: "La gente no se sorprende cuando les digo que hay 13,000 casos de Covid-19 fuera de China, o cuando les digo que este número se duplica cada 3 días. Pero cuando les digo que el crecimiento continúa a este ritmo, tendremos 1.7 millones de casos en 3 semanas, están asombrados ". El economista Tyler Cowen enfatizó que las personas más alarmadas sobre el coronavirus parecen ser personas acostumbradas a pensar exponencialmente: personas en tecnología, finanzas y ciencia Las personas que parecen pensar que son un montón de criopes que lloran por cosas crudas están acostumbrados a pensar en problemas linealmente.
  • Tendemos a centrarnos en los efectos del primer orden, no en los efectos del segundo o tercer orden. – Si destruyo mi automóvil, lo más probable es que me enoje por mi automóvil destruido (efecto de primer orden), no por cómo voy a recoger a mis hijos de la escuela todos los días o cómo las primas de seguro más altas afectarán mi presupuesto mensual (efectos del segundo orden), aunque los efectos del segundo y tercer orden tendrán un mayor impacto en mi vida que el auto dañado. Gran parte del análisis que he visto sobre el coronavirus se detiene en los efectos de primer orden. "Mantente saludable, lávate las manos, estarás bien". Demonios, este fue básicamente mi análisis hace unas semanas. Pero los efectos del segundo y tercer orden podrían ser bastante grandes.

    Solo un ejemplo: el sistema de salud estadounidense está completamente roto. Alrededor del 60% de los estadounidenses no pueden pagar una emergencia inesperada y el 10% de los estadounidenses no tienen seguro médico. Medicare (que asegura a los ancianos) ya se encuentra en un terreno financiero inestable. 20 millones más de personas que llegan a los hospitales al año siguiente podrían causar un tipo diferente de epidemia: quiebras.

    Otro posible efecto de segundo orden: la desglobalización. Las cuarentenas y las cadenas de suministro rotas obligarán a los países a adaptarse reinvirtiendo recursos dentro de sus fronteras, cortando los lazos comerciales, haciéndolos más escépticos sobre los viajeros y las relaciones comerciales y causando todo tipo de cambios en el espíritu político.

    Otro: el coronavirus es más peligroso para los ancianos. Y las personas mayores votan más que nadie y tienden a ser el grupo demográfico más conservador políticamente. Estados Unidos, Corea del Sur, Grecia y Polonia son solo algunos de los países con elecciones importantes este año. Con el 10-20% de la población anciana incapaz de votar, esto podría cambiar los resultados electorales a muchos lugares.

    Otro! Los países occidentales y Japón son generalmente poblaciones de mayor edad. Tienen personas mayores que jóvenes. El Medio Oriente y África son países increíblemente jóvenes. Algunos países saldrán mucho más ilesos que otros simplemente debido a la demografía de su edad. Esto significa menores costos de salud, menores pérdidas de productividad, menos miedo y pánico en los mercados, etc.

    No estoy diciendo que estas cosas sucedan. Solo digo que estas son algunas de las cosas que no son obvias de inmediato en las que podamos pensar.

  • Tendemos a centrarnos en soluciones únicas, perfeccionando los hábitos diarios Y finalmente, como escribí antes, estamos orientados hacia cambios únicos y grandes en el comportamiento para lograr algo en lugar de acumular muchos cambios pequeños y regulares que crean más beneficios. Por ejemplo, usar una máscara es casi innecesario. Teniendo en cuenta que una dieta saludable de frutas y verduras y la ingesta regular de vitaminas C y D aumentará enormemente el sistema inmunológico. Honestamente, lo único que puede hacer ahora para protegerse del coronavirus es la misma mierda que debería haber hecho de todos modos: comer bien, beber menos, no fumar en absoluto. Y sí, lávate las malditas manos.

Lo siento si todo parece negativo. Aquí hay algunas cosas útiles para recordar:

En primer lugar, cosas como esta son la norma en la historia humana, no la excepción. Recientemente hemos sido mimados en el departamento de enfermedades. Tendremos éxito. Siempre lo hacemos

En segundo lugar, sé que los llamamos "crisis" económicas, pero en realidad las contracciones económicas son cosas normales y saludables para una economía. Aquí es donde eliminamos el peso muerto y ordenamos qué compañías realmente están creando valor para la sociedad y que solo están haciendo sangrar al resto de nosotros. O como dice Warren Buffett: "Solo cuando baja la marea descubres quién está nadando desnudo".

Y finalmente, no sabemos lo que no sabemos. Puede haber un descubrimiento milagroso de la vacuna el próximo mes. El calor puede erradicar gran parte de esto para el verano. Podría cambiar al azar y volverse menos letal. El estrés de esto podría obligar a nuestros sistemas de salud a ser más robustos y más baratos. Las cuarentenas podrían cambiar la cultura de la vida laboral en todo el mundo. Las emisiones podrían caer. El cibersexo podría volver rugiendo. ¿Quién diablos lo sabe?

Pero si miras a través de la historia, los cambios más grandes y más necesarios generalmente ocurren a raíz de las crisis, al igual que nuestros cambios personales más importantes a menudo ocurren después de nuestros traumas. Siempre hay crecimiento en el dolor. Y siempre hay oportunidades para la creación en la destrucción.

Así que mantente a salvo. Mantente limpio Quédese en casa tanto como sea posible. Y … mantente alejado de la abuela por un tiempo.

Hasta la semana que viene

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Author: Emision

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